Alexandr Veliký na mozaice v Pompejích

Alexandr (Alexandros) Makedonský, syn Filipa II., byl především vynikající voják. Také však vynikal tělesnou krásou, zdatností i bystrostí ducha, byl mimořádně statečný, ctižádostivý a v nebezpečí neohrožený. Měl všestranné vzdělání – vždyť po tři léta byl jeho učitelem sám velký Aristotelés.

Alexandr Veliký, muzeum v Kodani


Své výboje začal jako dvaadvacetiletý r. 334 př. Jeho výpravu doprovázeli také historikové, zeměpisci i filozofové. Alexandrovi nešlo jen o prosté vojenské tažení, ve skutečnosti toužil dobýt a ovládnout a pořečtit celý tehdejší známý svět.

Alexandrův nevalstní bratr Filip III Ptolemaios při oběti v Egyptě

Po dobytí Egypta Alexandrova armáda táhla Malou Asií a dobývala jedno město za druhým. Ve starodávném Gordiu čekal na Alexandra proslulý gordický uzel. Kdo ho rozváže, pravila pověst, získá vládu nad Asií. Alexandr ho jedinou ranou meče přeťal.

Bitva u Issu, mozaika v Pompejích, v popředí Darius

Se samotným králem králů perským Dáreiem III. se poprvé utkal poblíž malého městečka Issu. Proti Alexandrovým 30 000 vojáků tu stálo snad 200 000 Peršanů. Alexandr je zahnal na útěk tak rychle, že prchající král zanechal na bojišti nejen svůj válečný stan, ale i manželku a dcery.
Rozhodující bitva s Peršany proběhla u Gaugamél. Alexandr vyhrál na celé čáře.

Alexandrova jezdecká socha ze Soluně (Thesaoniki)

Alexandrova armáda dorazila až do Indie, kde Alexandr očekával břehy Okeánu – konec světa. Když se dozvěděl, že před ním leží ještě mnohé velké říše, chtěl jít dál za svým snem. Jeho věrní vojáci mu však poprvé vypověděli poslušnost. Krajně vyčerpáni odmítli pochodovat dál.
Hlavním městem Alexandrovi říše se stal Babylón.

Čtyřdrachma (tetradrachma) z Alexandrovy doby

Když bylo Alexandrovi 33 let, vládl největší říší všech dob a uskutečnil vskutku epochální čin – mnoha vazbami spojil Evropu s Asií. Krátce na to, 13. června 323 př. Kr., zemřel, pravděpodobně na malárii.

Památník Alexandra Velikého v Soluni (Thesaloniki)

Od Gibraltaru až tam, kde je nyní západní Čína, existoval intelektuálně jeden svět, řecký svět, který trval celá století. „Žil život docela krátký, ale naplnil jej nejpočetnějšími a největšími činy“, napsal o něm řecký spisovatel Plútarchos.