V 19. století přestalo vyhovovat sultánu Abdulmecitovi tradiční sídlo tureckých vládců , palác TopKapi. Dal proto postavit reprezentační palác na břehu Bosporu, kam se v roce 1855 přestěhoval i se svým dvorem. V mořské hladině se zrcadlí až přezdobená stavba osmanského slohu, jejíž stavba byla prý tak nákladná, že ve velké míře přispěla ke státnímu bankrotu. v roce 1876. Tolik strohé konstatování – pokud obětujete 600,- Kč na vstup, asi mu dáte za pravdu. Přepychové řešení interiéru věrně ctí tradice pohádkových sultánských paláců, jen jeho styl je méně orientální. Množství zlata a těžkých brokátů ve spojení s velkými prostorami mohou někomu připomínat stejně ohromující místnosti v petrohradské Ermitáži. Palác Dolmabahce má ve své historii také jednu smutnou událost – v roce 1938 zde zemřel zakladatel moderního tureckého státu , Mustafa Kemal Atatürk.