Harém v Topkapi

Tak jako je TopKapi centrem slavné a mocné Osmanské říše, tak je harém centrem celého TopKapi. Na začátku upozorníme ještě prozaicky na to, že harém je jediné místo v TopKapi, kde se vybírá další vstupné. Je to především proto, že do harému je vstup možný jenom s průvodcem.

Harém v Topkapi

V představách mnoha závistivých evropských mužů je harém místo, kde je vládce neustále obletován mnoha spoře oděnými krasavicemi všech rozměrů, ras a barev , připravených k milostným hrátkám. Tato romantická představa je však skutečnosti stejně blízká jako tropické šílenství dobyvatelům severního pólu. Sultán si například nevybíral společnici pro příští noc. Toto rozhodnutí za něj prováděla jeho matka, valide. (Dbala přitom na relativně spravedlivé střídání .) Ráno pak bylo slavnostně zapsáno, se kterou členkou harému vládce pobyl, aby její případné dítě mohlo být legitimní. Samozřejmě že v harému probíhaly velice nelítostné boje jak mezi jednotlivými odaliskami , tak i mezi jejich potomky. Výjimkou nebylo ani vyvraždění všech dětí jedné matky na příkaz její sokyně. Důvod byl jasný: v okamžiku, kdy se její syn stal sultánem, jeho matka – sama původně otrokyně –se stává valide, jednou z nejmocnějších osob v celé říši. O významu harému svědčí i fakt, že nejvyšší eunuch byl po velkovezírovi a nejvyšším duchovním vůdci třetí nejmocnější úředník říše.

Ženy zde byly držené jako ve vězení

Harém tvoří mnoho malých místnůstek, schodišť, chodbiček, ve kterých žilo někdy 300 , někdy 500, někdy až 1200 žen. Evropského turistu někdy přepadne až hrůza při představě lidských osudů a dramat, která se mezi skvostně zdobenými stěnami odehrávala.